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As I’m currently enthralled, entranced, lost & totally wrapped up in the world of Wolfram Fleischhauer’s novel Die Frau mit den Regenhänden, I was delighted to find that there is now a Wolfram Fleischhauer site, with interviews, and the research background to all his novels. I’m a big fan – as you might infer from my review of Drei Minuten mit der Wirklichkeit.

In the ‘Recherche’ section about Die Frau mit den Regenhänden, Fleischhauer writes this:

“Sie kennen dieses Gefühl vielleicht aus eigener Erfahrung: es gibt Erlebnisse, die uns verstummen lassen, sei aus Trauer, aus Glück, aus Scham oder einfach aus Betroffenheit. Und da gibt es ja diesen Satz von Wittgenstein, der mich schon immer zum Widerspruch gereizt hat: wovon man nicht sprechen kann, darüber muß man schweigen.

Das mag vielleicht für eine bestimmte philosophische Schule richtig sein. Aber für Erzähler ist genau des Gegenteil geboten: wovon man nicht sprechen kann, darüber muß man schreiben. Genau davon muß man erzählen: vom Unsagbaren, vom Unsäglichen.

Über die Beschäftigung mit diesem Stoff habe ich gelernt, warum ich der Literatur immer den Vorzug gegenüber der Philosophie gegeben habe. Ich bin überzeugt, daß es eine Wahrheit über die Welt gibt, die jenseits jeglicher Philosophie angesiedelt ist, eine Wahrheit eben, die nur über Kunst erfahrbar ist.”

It’s beautiful German which loses in translation, but roughly speaking it means this:

“Perhaps you know this feeling from your own experience: there are things which leaves us dumbstruck, be it through sadness, happiness, shame or simply shock. And there’s this sentence by Wittgenstein which always struck me as a paradox: ‘whatever cannot be spoken of, one should keep silent about’.

That might be right for a certain school of philosophy. But for writers, the exact opposite is in order: “whatever cannot be spoken of, one must write about”. This is precisely what you have to write about – the unspeakable, the inexpressible.

In dealing with this material, I’ve discovered why I’ve always preferred literature to philosophy. I’m convinced that there is a truth about the world which resides beyond any philosophy; a truth, indeed, that you can only experience through art”.

Those paragraphs, like everything else I’ve read by Fleischhauer, leave me dumbstruck, too. Perhaps his theory goes some way to explaining why it is often the most unsatisfying, pretentious and self-serving “art” that gets talked about the most. The good stuff just leaves you with a feeling that something changed inside you while you were experiencing it.

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Jonathan Still, ballet pianist